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首个商用气闸舱将于今年晚些时候被运往国际空间站_科


发布日期:2020-09-18 06:51   来源:未知   阅读:

Bishop也可以用来简单地将实验暴露在太空的真空中。该公司的其中一个客户是一家名为GITAI的日本初创公司,将在Bishop内测试其新的机械臂。这样一来,该公司就可以看到其技术在太空真空或加压环境中的表现。Nanoracks还设想在气闸舱上安装研究有效载荷,从太空中观察地球的部分情况。该公司在Bishop的外部加入了适配器,这样有效载荷和实验就可以连接到气闸舱的外部。Bishop甚至可以用来存放宇航员在国际空间站外进行太空行走时可能需要的工具。

气闸舱的一大目标是让它兼做卫星部署器。客户可以将部署箱连接到Bishop 的内部,并将卫星塞入其中。然后,当气闸舱的开口暴露在太空中时,部署箱就会把他们的卫星发射出来,把它们放到围绕地球的轨道上。从Bishop发射的东西也不一定是长期运行的卫星。美国宇航局(NASA)有一个协议,将国际空间站的垃圾物品装在容器内,这些容器将从气闸舱射出到太空。容器的目的是为了迅速掉出轨道,然后在地球大气层中燃烧起来。“好的副作用是,它可以制造出一颗美丽的大流星,”Lewis说。

但这个被称为 "Bishop "的商用气闸舱也许是Nanoracks公司迄今为止最雄心勃勃的硬件产品,这个金属气闸舱的形状像一个钟形罐,它将连接到国际空间站外部的一个可用端口,在轨道实验室的外部形成一个小的圆形凸起。端口边缘的一系列夹子和机械装置将卡在气闸舱上,确保有一个密闭的密封。然后,宇航员可以通过打开端口的舱门在气闸中存储物品。

“一旦它在那里,它只是额外的空间,直到我们想使用它,”Nanoracks的首席创新官Mike Lewis告诉The Verge“我们可以以多种方式使用它,其中第一种是将东西带到外面。”

今年晚些时候,SpaceX的猎鹰9号火箭将从佛罗里达州中部发射,携带一个将连接到国际空间站的外部的大型“金属杯”。该硬件是一种首创的商业气闸舱,旨在将有效载荷和其他材料从加压空间站内运到太空中。

目前,空间站上有三个气闸舱--两个允许人们离开空间站,一个是日本实验舱的气闸舱,用于向太空释放有效载荷。到目前为止,日本气闸舱一直是Nanoracks将客户的卫星部署到太空的唯一方式。有了Bishop,该公司有了另一个选择,可以把东西送出去,据该公司称,这个选择是目前日本气闸舱体积的五倍多。而这意味着更多的客户可以及时进入太空,清除因只有一个气闸舱可供部署而造成的积压。

该气闸舱是航空航天公司Nanoracks的产品,小鱼论坛118论坛,该公司帮助私人客户进入太空。到目前为止,该公司已经创造了一些小型的太空绑定硬件,比如标准化的研究箱,客户可以用它在空间站的微重力环境中进行实验。它还开发了自己的卫星部署器,用于将微小的航天器射入轨道--无论是从国际空间站还是从较小的自由飞行飞船上。

当有效载荷被安装在Bishop内部时,宇航员将关闭端口的舱门,并通过泵将空气从气闸中吸出。然后,空间站外部的机械臂就可以从外面抓住 Bishop ,将其从端口中取出,将里面的物品暴露在太空的真空中。一旦完成了任何计划中的活动,手臂就可以将气锁再次放回端口上, Bishop 在那里重新卡住,并形成另一个气密性的密封空间。“这很像在潜艇上,当你要进入水中时,除了不同的是你要进入真空的空间,”Lewis说。